Discours du Consul à l’occasion du 14 juillet 2009

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Members of Parliament
Mr Deputy-Mayor,
Dignitaries of the Western Cape,
Representatives of the South African Defense Forces,
Colleagues of the Consular Corps,
Ladies and Gentlemen,

Mes chers compatriotes, Chers amis,

Bonsoir, Good evening

It is a great pleasure for my wife Patricia and I to welcome you tonight. We are very pleased to see that you came in such numbers on a rainy winter day.

We are here today to celebrate le 14 juillet or Bastille Day. It is a very special day for French citizens around the world. We have been celebrating Bastille Day since 1790 as the day when the French people won its liberty and declared, in 1789, that all men and women are born free and equal. That message served as an inspiration for freedom fighters around the world for decades. That message is still very much alive. And Bastille Day is an opportunity to remember and pledge our support to those who, at this very moment, fight for freedom and for equality, for their voices to be heard and for their vote to be counted.

But Bastille Day is also a day of joy and celebration when we celebrate fraternity. And this is why we are here tonight – together- French and South African to celebrate the friendship between our two countries.

Today’s celebration is possible thanks to the generous support of several French companies based in Cape Town and its region. I want to thank them for that and also for their contribution to the economy of South Africa.
Whatever their field of activity may be -the wine industry of course, but also the hospitality industry, the energy sector and many other fields, they bring their savoir-faire and French technology to the benefit of the growing economy of South Africa.

I also want to take this opportunity to thank our South African partners in the Universities and in the many cultural institutions of the city who help us, with exchange programs and cultural activities, to build stronger ties between South Africa and France.

I am also very grateful to Laurence Estève and Brent Van Rensburg the founders of Zip Zap Circus for hosting this event tonight. They form another very successful French-South African partnership. They give a unique opportunity to children from across the city, many of them from the townships, to discover the magic of circus and, along the way, to learn a career and key life values. You will soon have a chance to see a demonstration of their talent.

But before the show starts, I’d like to talk a little bit about 2010.

In 1998 France was both a host and a winner of the World Cup, so we have quite a bit of experience to share with South Africa. We have indeed been sharing that experience in particular with an ambitious and successful program of training police. I am also very proud to announce that it is a French company =Stade de France= that will manage the events at the beautiful Green point stadium during the World Cup. They recently won that contract, in partnership with Sail, a South African company, and I’m very happy they will bring their experience to Cape Town.

But there is one thing we can not share with you : it’s how to win the World Cup !!! But honestly I don’t think the Bafana Bafana need any advice on how to win. They have performed very well during the Confederations Cup and I have no doubt that the World Cup will be a great South African success.

But now that we are talking about soccer, please allow me to switch to French.

Ce que je ne peux pas dire en anglais, c’est que j’espère, comme vous tous, que notre équipe de France va finir par se qualifier. Nous sommes habitués par notre équipe à ce suspense jusqu’à la dernière minute. Mais une fois l’étape de la qualification franchie, je crois que la France aura une place très particulière dans cette Coupe du Monde d’Afrique du Sud. Et nous pourrons être fiers de notre équipe black blanc beur qui porte toujours haut les couleurs et les valeurs de la France.

Mais au quotidien c’est vous les français d’Afrique du Sud qui êtes ici les meilleurs porte-drapeaux de la France. Je connais encore peu d’entre vous. Mais je tiens à vous dire que j’ai été frappé par l’image positive que vous donnez de notre pays. Vous cassez les idées reçues sur ces Français qui seraient trop frileux pour tenter l’aventure. Sur les pas des huguenots français du 17ème siècle, vous avez au contraire fait le choix de partir presque au bout du monde.
Et comme eux, vous démontrez chaque jour vos talents, votre capacité d’entreprendre, votre énergie et votre enthousiasme.
Mais ce qui me touche le plus, c’est de voir que même chez ceux d’entre vous qui sont ici depuis trente ou quarante ans, vous entretenez et vous défendez toujours les valeurs de la France, les valeurs que nous célébrons aujourd’hui : la liberté, l’égalité et la fraternité. Au-delà de nos réussites économiques et de notre technologie, ce sont ces valeurs qui font notre force en tant que nation et c’est ce que nous avons de meilleur à partager avec les sud-africains.

Pour conclure je tiens à vous redire combien je suis heureux de servir en Afrique du Sud. Je souhaite vivement que nous travaillions tous ensemble, avec vous, avec vos élus, et avec toute l’équipe du consulat, que je tiens à remercier pour son dévouement. Je souhaite rassembler la communauté française autour de quelques projets -je pense notamment à l’école française, qui doit s’agrandir, à la solidarité avec les plus anciens, mais aussi à l’accueil des nouveaux arrivants qui sont chaque année plus nombreux.
Mais nous aurons d’autres occasions de parler de ces projets, et en attendant je vous souhaite un très joyeux 14 juillet.
Vive l’Afrique du Sud !
Vive la France !

publié le 11/07/2014

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